2017年6月22日木曜日

国境の壁

学校というところにはホントにいろんな仕事がある。

僕は担任業務の他にもグローバル化推進室というところの委員をしていて、主にフィンランドとの学生交流に携わっている。ウチの学校は2000年くらいからフィンランドの大学と学生交流をしていて、こっちから向こうに数ヶ月派遣される学生もいるし、向こうからも毎年2、3人の学生を半年くらい受け入れている。

昨日はこの秋から半年間やって来る3名のフィンランド人留学生の入国許可申請のため、立川にある入国管理局の出張所へ行って来た。

こんなの教員の仕事じゃないよね?という気がしないこともないんだけど、ウチのガッコは中小企業みたいなところで、国際交流専門の事務職員が雇えるほど豊かじゃないから、仕方ないといえば仕方ない。
#ホントはそういう人材にいて欲しいんだけれども(これはまた今度書こう。)

ぶっちゃけ事前に用意した書類を提出して受付証をもらうだけだし、去年行った時はものの10分か15分で用が足りたので、今回もそんなもんだろう、とタカをくくっていた。

あいにく昨日は大雨だったので、傘さして、愛用している日本野鳥の会仕様の長靴履いて行って来たわけだ。

そしたら、立川出張所、外国人でごった返してる。

番号札引いたら、何と36人待ち


おいおい、聞いてないよ。

窓口は二つなんで、仮に1件5分で処理したって1時間半はかかる計算。

勘弁してよ。

さらに悪いことには、ココ、申請だけでなく相談も受け付けてるから、長いヤツはホンットに長くかかる。しかも、見てると窓口で書類作り始めるヤツもいるじゃない。そりゃ反則だよ。ドルフィンキックだよ(?)。

申請用紙はウェブからエクセルとかPDFで落とせるんだけど、確かに説明がわかりづらい。書類の書き方とか、必要な書類とか、代理申請とか、我々日本人でも少し不安になる。だから、窓口で聞きたいこと多いんだろうな。

コレ、アレだ。税務署の行列にちょっと似てる。

というわけで、個人的には、外国人に罪はない。日本のお役所の体質が悪い、と結論付けて諦めることにした

窓口の小役人にキレても意味ないし。というわけで、ココでグチることにした次第。

結局、3時間近く待たされた挙句、僕の用は5分もかからず終了。なんだかなぁ。

それから学校に戻ったけれど、精神的にも肉体的にも結構ヘビーだったので、事実上、昨日の業務はこれにて終了的な感じ。疲れたのぉ。

だけど、何も雑音が入ってこない3時間が手に入ったので、依頼されていた論文の査読はサクサク進んだ。まぁ、そこら辺をポジティブに考えることにしよう。

でないば、やってられるか。


2017年6月16日金曜日

宿命


仕事柄,4色ボールペンを酷使している。

もちろん,メモを取ったり,の普段使いもそうなのだが,学生のレポートや試験を採点したり,論文の査読したり,学生の原稿をチェックしたり,ということで,特に「赤」の出番が突出して多い。赤ばかり減るので,特に色にこだわらないときはを優先的に使ってバランスを取ったりもしている。

色によって使用頻度が全っ然違うし,経済性を考えても本体はできるだけ長持ちさせて,替芯をストックしておいて使い続けている。

これがたまに問題になる。


今使っているのはトンボのReporter Smartというボールペン。
以前はトンボの違うモデルを使っていたのだが,去年の春からこれにしている。

理由はいくつかある。

こんなボールペン,モデルチェンジしたってそんなに仕様は変わらないじゃないのよ,と思うだろうが,そうでもない。実はモデルチェンジされると長さが微妙に変わり,これに伴って「芯の長さ」が変わる

実は今使っているトンボさんのモデルで,僕個人が使っているものはここ10数年で3代目か4代目になるんだけれど,このどれにおいても芯の長さが微妙に変わる。芯が短くなるなら前のモデルに対応したものをハサミで切ったりして再利用できるんだが,長くなってしまうとどうしようもない

僕みたいに一度に替芯を10本とか20本とか買ってストックしておくと,それよりも長くなってしまった場合にはどうしようもなくなり,棚の肥やしにするしかない。経済性を考えたことがかえってアダになるというわけ。

ということで,昨年から今のモデルに鞍替えしたというわけだ。

トンボさん,何とかしてくださいよ。

で,今のモデル。インクがちょっと特殊で「低粘性スマートインク」とかいうやつになっている。テンネンじゃないよ。テイネン性。普通の油性インクに比べて粘度が低く書きやすい上,発色もいいとかいうもの。確かにスラスラ書けて快適なんだが,大きな問題が一つ。

インクの減りが早い。

今までだと,芯を替えるにしても年間に2回か多くて3回くらい。
しかし,去年の春に15本オーダーした赤芯のインクが昨日ですべて無くなった
インクの減り率4倍くらいだよ。

まじか。

というわけで,今朝急いで20本発注しました。

これで来年の秋くらいまでは何とかなるだろ。

もうちょっと燃費(とは言わないかもしれないが)が向上するようにトンボさんには開発努力を期待

だけど,モデルチェンジしても芯の長さは変えないでね

特に,長くはしないでね。おねがいしまーす。

2017年6月15日木曜日

0.002カイリ問題


またまたご無沙汰でした。

一応、言い訳しますとですね。前はね、ケータイとかタブレットから書き込んでたので、電車の中とかで投稿できたわけですよ。
これがね、トシとともにね。眼がね。なかなか厳しいわけですよ。
てことでね、なかなか書こうという気持ちが起きないんですわ。すいません。

さて、ご無沙汰しているうちに年度も変わり、すでに2ヶ月が経ちました。
去年まで2年間、学科長とかいう立場にあったわけですが、この4月からは1年生の担任という任務を仰せつかっております。

担任っていつ以来だろうと考えたら、2009年度にやっぱり1年生を持って以来。
なんと8年ぶり。その時に持った学生はみんな卒業して、就職やら、今大学院にいる連中やらいますよ。時が経つのは早い。
その後、2010年は在外で1年間いなかったし、翌年に復帰してからは国際室とか教務とか学科長とかで学校全体に関わる仕事ばかり抱えていたわけですね。

ということで、何だかちょっと現場に戻った感が半端ない。
でも、学生に一番近いので、面白いですけどね。
いろいろ新鮮だったりします。

さてさて、この間に前期の中間試験なんてものも終わったんで、クラスの学生41人に個人面談なんてこともやりました。試験の感じとかね、部活のこととかね、友達関係とか聞いたわけですよ。いやぁ、なかなか面白かったねぇ。

「ふだんよく話したり遊んだりする友達は誰?」
みたいなことを聞くと、どの学生もだいたい「自分の席の周り」という答え。
えーー、そうなのーーと思ってしまった。
ホンット、キレイに向う三軒両隣的な (^^;;;

友達関係の守備範囲は2メートルかせいぜい3メートルくらいかよ、って思ってしまいました。というわけでだいたい1000分の1〜2海里

もうちょっと広げようよ。
というわけでウチのクラスは席替えするよ。

しかしあれかね。若年層のパスポート取得率も年を追うごとに下がるような話を聞くけど、今のティーンエイジャーたちにとっては国境は言うまでもなく、自分のパーソナルな領域の垣根すら越えることがそれなりのハードルだったりするのかね?

その辺、もうちょっと意識的にパッと飛び越えて欲しい感はあるんだけどな。
違う世界も見てみようよ。

というわけで、今日のBGM は "Across the Borderline"
オリジナルはライ・クーダーだけど、僕が持っている音源はウィリー・ネルソン
ポール・サイモンらによってプロデュースされたカバーアルバムのタイトル曲でした。


2017年3月7日火曜日

離島シリーズ

長らくのごぶさたでした。

日曜から南の島に来ています。
電子情報通信学会EMM研究会,3月恒例の離島シリーズ,今年は宮古島でした。
学生2人のポスターセッションも無事終わり,それなりの収穫があった様子。
今日で研究会は終了し,終わった後,ホテルでチャリを借りて,伊良部島まで行って来ました。

伊良部島までは伊良部大橋という橋がかかっている。途中かなりの強風だったが,景色も素晴らしいので気持ちがいい。残念なのはどんよりと曇っていたことくらい。


天気はあいにくだったのだが,当初の雨の予定は何とか回避できたみたいだし,曇ってはいてもそれなりに綺麗な海や砂浜も拝めたのでいいとしよう。


それにこの島の守護神にも挨拶ができた。


この宮古島を皮切りに今年も3月は旅人です。
明日東京に戻り,自宅に一泊して木曜からは渡豪します。


2016年12月13日火曜日

上陸

アメリカのクラフトビールは日本中のどこに行ってもそれなりに手に入るようになったが,昨今はオーストラリアニュージーランドといった南半球の国々のビールも日本にいながらにして楽しめるようになった。たとえば,8 Wired とか,Holgate などといったブランドを手にとったことがある方もいるだろう。

そして,また一つ新しいブランドが日本上陸を果たした。

オーストラリアはメルボルンに拠点を置くサンダーロード・ブルーイング(Thunder Road Brewing)である。ここのビール,今年9月のビアフェス横浜でもお披露目されていたので,楽しんだ方もいるだろうが,とうとう手軽に入手できるようになった。

僕のブログを昔から読んでいる方は,何度か名前を聞いたことを覚えているかもしれないが,僕はブルワリーの立ち上げ以前から,もうかれこれ6年以上のおつきあいなので,感激もひとしおなのだ。この辺り,詳しくはここここなんかを読んでみてほしい。

しかも今回,いわゆるビールの輸入業者を通して酒販店などで販売されるのではなく,全国の西友で独占販売なのである。この流通形態もちょっと珍しい。

というわけで,近くの西友を早速チェックしてみた。


あるじゃないのよ,あるじゃないのよ。うれしいねぇ。

ちなみにこのビールたち,「国境なきビール」シリーズと名付けられていて,オーストラリアの原料とオーストラリアのブルワーによる監督のもとベルギーで生産され,瓶内に酵母を残した,いわゆるボトルコンディションの状態で出荷されているのである。海外から長旅で日本まで運ぶにはリーファーコンテナなどを使うことも多いが,こういう選択肢もあるわけだ。

それから驚くべきはこの価格。なんと税抜245円!革命的な安さ。しかも品質は折り紙つき。何といってもサンダーロードは,世界5大審査会の一つ,オーストラリアで開催されるAIBA (Australian International Beer Awards)で2014年と2015年に2年連続で Champion Medium Australian Brewery に輝いているのだ。また,このクラスのブルワリーとしては珍しく,本格的なラボを所有していて,厳格な品質管理を行なっている。それが245円!このコスパは半端ない。

さて,で,ビールの話だ。今回,日本デビューを飾ったのは,3つのスタイル。Pacific,Pale Ale,IPA である。


パシフィック(Pacific)は,オーストラリア独特のスタイル。フルーティな香りを持つオーストラリア産ホップGalaxyのいいサンプルになっている。鼻を近づけるとパッションフルーツや柑橘のような香りが広がる。

ペールエール(Pale Ale)は,もともとイギリス発祥のスタイルだが,ビアスタイル的には,これもオーストラリアン・ペールエールと呼ぶべき。フルーティかつほのかにスパイシーなホップアロマが特徴だが,麦芽の甘みもしっかりと感じられるバランスがとれたビールになっている。

IPA(India Pale Ale)は,さらにホップの苦味と香りを強めたバージョンだが,いわゆるアメリカ西海岸系のホップがゴリゴリ効いたIPAを飲み慣れた向きには,物足りなく感じるかもしれない。IPAと言えば,ホップの苦味も極めて強く,それとバランスを取るようにアルコール度数も5〜6%くらいあるのが普通。一方このビール,スタイルとしてはセッションIPAに相当し,度数は4.9%と低め。苦味もミディアムで飲み口も軽いので,ついついグラスを重ねてしまう,北海道弁で言うところの「飲まさる」IPAなのである。

そう,サンダーロードのビールの特徴は,何と言ってもドリンカビリティの高さ。バーで仲間と,あるいは家で家族と話に花を咲かせながら,グラスを重ねられるそんなビールで,食中酒としても楽しめる。パシフィックなんて,これからの季節,牡蠣と合わせると素晴らしいと思う。そう言う意味ではスーパーでの展開というのはかなり正しい戦略だったのかもしれない。夕飯の素材とビールを買って家庭でマリアージュを楽しむなんてことが普通にできるようになると,いいよねぇ。

さて,サンダーロードのブルワリーは,メルボルンの市内からトラム(No.1, 8)で20分くらいの絶好の位置にある。日本で輸入されたビールを楽しむのもいいけれど,気に入った方は,ぜひいつの日か本拠地を訪ねてみてほしい。レンガ作りの建物にキラキラ輝くタンクやパイプが並ぶ清潔感があってちょっと都会的なブルワリーを見学できることだろう。そして,上の3種以外のバラエティ豊かな,しかもできたてのフレッシュなビールたちをぜひ楽しんでほしい。エントランスではブルワリーのイメージにもなっている北欧神話の雷神トール(Thor)が出迎えてくれる。


日本からメルボルンへは成田からJet Starの直行便も飛んでいるので,夜間飛行で週末の弾丸ツアーなんてことも実は可能だったりする。それに今週の金曜日,12月16日からはカンタス航空の直行便も就航する。ますます身近になってきた。それだけ需要があるってことかな?

どうです?行きたくなったでしょ?

メルボルン発の「飲まさる」ビール,サンダーロード。ぜひお楽しみください。


2016年10月21日金曜日

土地勘

昨日,仕事で稲田堤駅のあたりに行ってきた。
目的は,この近辺の学習塾を回って学校説明を行なうこと。いわゆる営業活動。

なぜこの辺りに僕がきたかというと,実は1997年から2002年までの5年間,この辺りに住んでいたので土地勘があるし,久々に街の様子を見てみようと思ったことがある。

駅近辺の6ヶ所の学習塾を回って任務を果たした後,住んでいた辺りを放浪してみた。

当時は勤務先が調布にあったので,川を渡ってすぐだったし,ここは都心へ出るのも,川崎や横浜へ出るのも比較的楽だったので,なかなか便利だった。街もこじんまりしていて古い商店街なんかもあり,それなりに住みやすかった。住んでいたのは木造2階建のアパート。土壁でちょっと湿気が多かったのが玉にキズ。当時ですでに結構古い建物だったはず。

もう取り壊しとかになってるんじゃないかと思って恐る恐る行ってみたら,あるじゃないのよ,まだ!…ってことは大家さんまだ元気なのかな?


ということで,仕事にかこつけて懐かしの我が家訪問と相成った。

商店街は少し新しい店が増えたけれども,昔からの店も結構残っていてなんかホッとしたなぁ。


2016年9月12日月曜日

磁性流体

調布文化会館で行なわれていた電通大の児玉幸子さんの展覧会

磁性流体彫刻とメディアアートのデザイン展

というのを見てきた。


実は彼女はウチの嫁の学生時代からの友人。まぁ,言ったら僕の北大の後輩という位置付けにもなる。北大を出た後,筑波で芸術学の博士を取って,現在電通大の准教授。確か,僕が電通大にいた時分に学位を取って電通大に来たんじゃなかったっけかな?その意味では元同僚とも言える。分野は違うけれども。

2008年だったか,僕がウチのガッコで女子中学生向けの公開講座「テクノガールズ」をやった時にも,ゲストとして来てもらい,加速度で色が変わるデジタルボールを使って参加者と遊んでもらう,なんて取り組みもやったことがある。

彼女が恐らく15年以上も取り組んでいるプロジェクトが今回の目玉でもある磁性流体アートで,僕もこれまでに何度か見せていただいたことがある。

磁性流体は簡単に言ったら砂鉄の液体版みたいなもの。砂鉄は固体の粒が磁界に反応するけれども,磁性流体は液体(コロイド溶液)で,磁石や砂鉄のように磁界に反応するという代物。HDDの防塵シールなどとしても実用化されている。

彼女の仕事はこれをアートとして表現しようというもの。例えば,器に磁性流体を入れ,器の上下などに電磁石を配置して磁界を制御すると,それに反応して液体がトゲトゲになって飛び出すなど,時間とともにいろいろな形状に姿を変える。テクスチャとしては,エナメルみたいな艶のある黒い液体で,これが時間とともに滑らかに姿かたちを変えていく様子は生き物を見ているようで,ずっと眺めていても全然飽きない。個人的には,バビル二世のロデムみたいだなぁ,なんて思ったり。

音楽や照明と連動する作品もあったりして,無機質の液体であるのに,意志を持った新生物のようにゆったりと動く様は美しさすら感じるし,見ているこちらのイマジネーションも刺激してくれる。

今回の展覧会のフライヤーはずいぶん前に送ってもらっていたのだが,なんせ出張だなんだで東京にいない日々が続いていたりしてなかなか時間がとれなかったので,ここしばらくの唯一の休日に行ってきたというわけ。

展覧会は調布駅前の調布市化会館たづくりホール展示室で9月19日まで
もう残すところ一週間なので,興味ある人は是非。

詳細は調布市文化・コミュニティ振興財団のウェブサイトからもご覧いただけます。